Ácido Linoleico

Ácido Linoleico

Los ácidos grasos, que representan una parte sustancial de los lípidos del cuerpo humano, son importantes fuentes de energía. Los ácidos grasos pueden ser ácidos carboxílicos saturados o insaturados que contienen cadenas de carbono de entre 2 y 36 átomos de carbono de longitud. Aunque se han identificado más de 60 ácidos grasos en el plasma sang...

Los ácidos grasos, que representan una parte sustancial de los lípidos del cuerpo humano, son importantes fuentes de energía. Los ácidos grasos pueden ser ácidos carboxílicos saturados o insaturados que contienen cadenas de carbono de entre 2 y 36 átomos de carbono de longitud. Aunque se han identificado más de 60 ácidos grasos en el plasma sanguíneo y los tejidos, solo una fracción es biológicamente relevante.

La gran cantidad de evidencia epidemiológica sobre el contenido total de grasas, los ácidos grasos y la salud humana muestra que los principales grupos de ácidos grasos están asociados con diversos efectos sobre la salud. Cuando la dieta carece de cantidades adecuadas de ácidos grasos específicos, los síntomas de deficiencia surgirán como entidades clínicas específicas. Por el contrario, un mayor contenido de ácidos grasos saturados puede provocar dislipidemia.

Los dos principales ácidos grasos que son esenciales en la dieta son el ácido linoleico, que también se conoce como omega-6, y el ácido alfa-linolénico u omega-3. Tanto el ácido linoleico como el alfa-linolénico son ácidos grasos poliinsaturados, lo que significa que poseen dos o más dobles enlaces y carecen de varios átomos de hidrógeno que, de otro modo, se encuentran en los ácidos grasos saturados.

Metabolismo del ácido linoleico

El ácido linoleico mantiene la impermeabilidad de la piel al agua; sin embargo, para ejercer sus otros efectos en el cuerpo, el ácido linoleico debe someterse a procesos metabólicos específicos. El primer paso en el metabolismo del ácido linoleico se convierte en ácido gama-linolénico por delta-6-desaturación. El ácido gama-linolénico se convierte posteriormente en ácido dihomo-gamma-linolénico, que a su vez se convierte en ácido araquidónico.

El ácido araquidónico puede formar prostaglandinas y tromboxanos, que son lípidos similares a las hormonas que promueven la coagulación de la sangre, inducen inflamación y provocan la contracción del músculo liso. En una vía alternativa, el ácido araquidónico también puede formar leucotrienos, que son uno de los agentes inflamatorios más potentes del cuerpo humano.

La necesidad del metabolismo se refleja en la potencia creciente de cada sustancia que eventualmente se forma con este ácido graso esencial. Por lo tanto, para lograr una gama completa de actividades, el ácido linoleico debe metabolizarse a otras sustancias, lo que permite que este ácido graso también se considere análogo a las provitaminas.

Beneficios para la salud de los ácidos linoleicos conjugados
Los ácidos linoleicos conjugados (CLA) se refieren a un grupo heterogéneo de isómeros constitucionales y geométricos del ácido linoleico, que se encuentran predominantemente en la leche, los productos lácteos, la carne y los productos cárnicos de los rumiantes. El efecto de los CLA en la salud humana se convirtió originalmente en un tema de interés después de que un estudio demostrara sus efectos inhibidores sobre la neoplasia epidérmica de ratón.

Los CLA pueden provocar un amplio espectro de efectos beneficiosos en varios modelos de enfermedades in vitro e in vivo . Sin embargo, algunos estudios han informado efectos ambiguos o dañinos de la suplementación con CLA. Además, hay menos evidencia que se ha recopilado de estudios directos en humanos; por lo tanto, se justifica una consideración cuidadosa y una mayor investigación.

La investigación ha demostrado que los CLA tienen un efecto inhibidor significativo sobre el establecimiento y la progresión de la aterosclerosis en modelos animales. Tanto el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) como el colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL), así como las proporciones de colesterol total a colesterol HDL, se reducen cuando se administran CLA a los animales de prueba.

También hay pruebas de que los CLA bloquean el crecimiento y la diseminación de tumores malignos, principalmente al influir en la replicación celular y los mecanismos de carcinogénesis. También se ha descubierto que los CLA aumentan la formación de huesos mineralizados en varios experimentos.

Por otro lado, también se ha encontrado que los CLA inducen resistencia a la insulina e hígado graso. Por lo tanto, estos resultados apuntan a la necesidad de realizar una investigación más detallada sobre la compleja red de vías reguladoras contra la obesidad para mejorar la comprensión de cómo exactamente los CLA pueden afectar el control del peso corporal.

La ingesta diaria recomendada de CLA se encuentra actualmente entre 0,35 y 1 gramo (g) por día. Se necesitan estudios más controlados del uso de CLA en poblaciones definidas, ya que por el momento se desconocen las posibles consecuencias para la salud de períodos de tratamiento prolongados. Las comparaciones mutuas de mezclas de isómeros diferentes y bien definidas también son esenciales para garantizar la seguridad y los efectos a largo plazo.

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